14 и 15 января команда Сергея Завалина проведет первые официальные матчи в новом году. Соперниками «львов» будут баскетболисты «Золотого Века» — фавориты чемпионата Высшей лиги, состав которых накануне пополнил экс-капитан мариупольчан Владислав Рыжов.

Накануне выезда в Кропивницкий МБК «Мариуполь» дозаявил для участия в турнире нескольких новых игроков. Это защитники Денис Нежвицкий (1998 г.р.) и Роман Иванченко (1976 г.р.), свингмэн Антон Нифонтов (1989 г.р.), а также бигмэн Алексей Момотенко (1992 г.р.).

Нифонтов и Момотенко проходили со «львами» летний тренировочный сбор, а первую половину сезона провели в клубе группы 2 Высшей лиги «Тернополь-ТНЭУ». Алексей, имеющий опыт выступлений в Суперлиге за одесские БК «Одесса» и «Бипу», в 12 матчах набирал в среднем 10,8 очка, 8,1 подбора и 1,1 блок-шота, а Антон вошел в десятку лучших снайперов турнира с показателем в 41% реализации трехочковых бросков.

Денис Нежвицкий, выпускник КДЮСШ «Азовмаш», в 2014-м выигрывал чемпионат ВЮБЛ в своей возрастной группе вместе с несколькими другими действующими баскетболистами МБК «Мариуполь» — Марком Боднаром, Иваном Ереминым и Иваном Билюком.

Наконец, Роман Иванченко, ветеран мариупольского баскетбола, в последние годы поддерживал форму в любительских турнирах и был одним из сильнейших игроков чемпионата города.